2021年もよろしくお願いします

遅くなりましたが、あけましておめでとうございます!スウェーデンで迎えた新年も3回目になりました。毎年日本のお正月のような新年ムードはあまりなく、クリスマス後のだらけたムードで新年を迎える感じが否めませんが…

私の年越しはこんな

31日は日中に義父宅へ訪問しました。義父は同じ市内の、私たちよりもっと郊外に独りで住んでいます。義妹とその彼氏がちょうど来ていたので、息子は遊んでもらえて嬉しそうでした!

息子がまだ幼いこともあるので、17時頃には義父宅を去り帰宅して夕食を食べていつも通り20時に就寝。特にスペシャルなことはなかったかな。ただ、近くのスーパーで新年のお食事セットというのが予約販売されていたので、それを食べました。デザートもあって、なかなかお腹いっぱいになりましたね。

介護とスウェーデン

実は義父は2019年の秋に脳梗塞で倒れ、しばらくは車椅子で介助ありの生活を送っていました。当時は体の片側が動かない状態でしたね。

義父には娘3人、息子2人がいますが同じ市内で暮らしているのは長男である私の夫と看護婦をしている義姉だけで、他の兄弟は遠く離れたストックホルムの近くや、ノルウェーなどで暮らしています。さすがに義父が倒れた時はまだコロナウィルスも問題になっていない時で、度々兄弟らが訪れていました。

義父が搬送されて最初に病院へ私たちがお見舞いに行った時は、話すこともあまりうまくできず感情も不安定だったようでそれを見ていると周りのみんなも私もショックで悲しかったです。そして日本であればこういう時、長男の嫁である私が一緒に暮らして介護をするのだろうか?など考えていました。

結果的にそんなに長く入院生活は送ることなく義父は退院したのですがお買い物に行くのにも郊外すぎて距離はあるし、まずかつてはできた車の運転もできない義父を誰がどう面倒見るのだろう?と私は疑問に思っていました。

それに一軒家の独り暮らしで、冬はどうやって薪を火にくべるのだろう?マイナス10度くらい平気で到達する冬のスウェーデンでは、暖を取れないのはかなり危険です。再び何かあった時、誰が手助けするのだろう?などなど思って、私は「お義父さん、もっと中心街に近いところに引っ越す気はないのかな?うちの近所とかに引っ越さないかな?」と夫に聞きましたが夫の回答はこうでした。

「心配する必要はないよ。スウェーデンでは単身で暮らしているご老人は多い。もちろんすべての人が都心部で暮らしているわけではないから、介護の人が車で決まった日時に訪問してくれるし、必要なものを買ってきてくれる。食事も作れない場合は作ったものを出してくれるし。僕たちも言わずもがな、代わり番こに訪問するよ。」との事。

自分たちだけで行ったら、介護をするために家族の人生が犠牲になってしまう」。夫が言ったこの一言が私にはなんだかドーンと響きました。だって今の日本の問題そのものだったから…。

ただ夫とはいろいろな話をしているので、今の日本の介護の状況についても話したことがあって、もし私の日本の家族で何かあった場合は私が介護をしなければならなくなるかも、と話したことがあります。夫はもちろん国による違いを理解してくれていました。

そんなわけで私が介護をすることなく、毎日リハビリに励んだ義父ですが…なんと今は杖を使ってはいるものの、自由に歩けて普通に暮らしています!すごい回復力です!

老後いろいろ

離婚、再婚、事実婚が当たり前のスウェーデン。1人で暮らしているお年寄りも多いし、老人ホームで暮らしている人もいて、どういう老後を過ごすか個人の意思をできるだけ尊重しているのかなと感じます。

日本のように、2世帯で暮らすのも私は幸せなことだと思っていて、孫と毎日暮らせたらお年寄りからしたら元気を貰えますよね。もちろん人によって受け取り方は様々で、義母は「えー!私は一緒じゃなくてもいいわ」と言っていました。笑 義母はまだ50代で若いし、個を大事にしているのでしょうね。

私たちの住む向かい側に暮らしているおじいさんは2年前のクリスマスに奥様を亡くされたのですが、毎日犬を散歩させて健康を意識している90代目前の方。先日、クリスマスの時にそのおじいさんが外に出て誰かを待っている様子でした。

そこに車で来たのは息子さん。息子さんは車から降りて距離を取っておじいさんと話していました。「コロナ対策できっと家の中に入れないんだね」と夫が言っていて、こんな寒空で外で話さなきゃならない状況がもどかしかったです。まぁ、仕方ないですよね…

なんでか新年1発目のブログが高齢化社会についてになってしまいましたが…笑 今年は様々な国でワクチン摂取も始まるし、去年よりは快方へ向かっていくことを祈るばかりです。

私の学校は来週月曜からリモートで開始します。イコール、息子の園も同日スタート。なーんか勉強をやる気が全然出ない私。大丈夫かな〜?